独家|百度早期投资人:一批百度系独角兽正在诞生

2021-07-28 作者:未知   |   浏览(

李彦宏,再一次站在了敲钟的舞台上。

今天(3月23日),百度成功登陆港交所,此次发行价252港元,开盘报256.6港元,市值超7200亿港元。

成立于2000年,百度一度是中国网络的传奇。16年前,百度凭着着“全球最大的中文搜索引擎公司”的光环,创造了美股IPO神话;现在,百度以“人工智能第一股”的身份回港上市,港股初次聚齐了BAT。

“在PC年代,百度是绝对的王者。”百度的早期资金投入人,现任GGV纪源资本管理合伙人符绩勋见证了百度20年浮沉。现在,他仍担任着百度董事一职,“我期望,将来十年百度可以抓住机会,成为人工智能年代的王者。”

“从2005年到目前,百度这16年走得困难。”同样为百度的早期资金投入人、IDG资本创始董事长熊晓鸽感叹。百度是IDG资本早期生涯经典资金投入案例之一,此后IDG还参与了爱奇艺、小度和昆仑芯片三家百度系企业的分拆,一路相伴20年。今天,趁着百度二次上市之际,资金投入界独家采访多位百度早期资金投入人,勾勒他们眼中的百度。

16年后,百度第三IPO敲钟

独家采访早期资金投入人

“从最早资金投入百度到目前,已经过去了20年的时间。当初做A轮资金投入的时候,其实并没想到百度可以进步到现在如此大的规模。”符绩勋感叹。

大家把时间线拉回了百度创业之初。1999年,李彦宏怀揣着120万USD风险资金投入和一个中文搜索梦想回到了中国,创立百度。

2000年,完成天使资金投入半年后,百度开始探寻A轮资金投入人。在朋友的引荐下,身在新加坡的符绩勋和李彦宏在视频上见了第一面。那一次,李彦宏容易介绍了他对于百度定位和将来市场进步的前景。

符绩勋依旧记得,听完李彦宏介绍后想到的第一个问题是:“怎么样去评估该业务的市场价值呢?”。当时美国有一家叫Inktomi的公司,专门为门户网站提供搜索引擎,估值已经达到130亿USD。符绩勋把Inktomi作为参照对标百度,做出了大胆假设:百度是否会是下一个Inktomi?

2000年,符绩勋主导资金投入了百度。这当中的过程要比想象中容易。几乎没什么讨价还价,李彦宏当时需要800万到1000万美金,符绩勋最后领投了1000万美金,股权占比超越20%。

一同参与百度此轮筹资的还有IDG资本。早在1999年,IDG资本合伙人杨飞就在一场留学生交流会上认识了百度联合开创者徐勇;2000年夏季,杨飞首次见到了李彦宏。那时,李彦宏正在拿着百度的项目探寻资金投入方。见过李彦宏后,杨飞告诉他,IDG必须要投。

“当时,大家很看好搜索这条赛道,觉得搜索在国内市场有非常大的市场空间;但更要紧的是,李彦宏和他的创始团队放弃海外的工作毅然回国创业,给大家留下了深刻的印象。在那个时候,能做出如此的决定确实需要非常大的勇气。”IDG资本创始董事长熊晓鸽回忆当时内部的讨论情景。

这一次出手需要很大的勇气。彼时网络泡沫破裂刚刚结束,网络经济正处于最寒冷的冬季,全国有几千家类似的网络公司毁于一旦。最后,IDG投入150万USD,获得了百度5%的股权。

“2000年刚起步没多长时间的时候,百度的商业模式并不太明确,大伙都在探讨,搜索的商业模式是什么。”符绩勋回忆,“到了2004年,百度越做越好。当时,我帮Robin(李彦宏)做一些管理上的调整,又帮他把CFO招进去。”

结果证明,这是一笔堪称经典的资金投入。2005年,百度成功登陆纳斯达克,凭着着“全球最大的中文搜索引擎公司”的地位,挂牌首日疯涨354%,哄动全球。在此后非常长一段时间里,百度都是中国网络的代名词。

而身后的早期资金投入人,均收成了丰厚回报。百度为IDG基金带来了100倍的资金投入收益,收获中国风险资金投入界一段佳话。凭着着这一笔精彩资金投入,符绩勋也带给了LP超越100倍的巨额回报。

不过,百度与早期资金投入人的亲密关系并没有结束。“在百度不一样的进步时期,大家都会与百度维持着密切联系,并联手资金投入一些公司。”熊晓鸽告诉资金投入界。而符绩勋也在百度最需要的时候,挺身而出。2019年,百度董事陆奇在任期到期后辞职,符绩勋接棒出任公司董事一职。

“作为董事和前资金投入人,我更多是以‘旁观者清’的角度,把我的察看、我接触到革新想法、趋势变化推荐给Robin(李彦宏)。除此之外,我也会在管理组织,人才结构等方面给予一些建议。”符绩勋表示。

“从2005年到目前,百度这16年走得困难。”熊晓鸽感叹。

“人工智能第一股”背后

李彦宏,埋头塑造一个人工智能帝国

百度历来被视为一家搜索引擎公司,这一次又凭什么撑起“人工智能第一股”?

资金投入界从招股书看到,百度的收入主要源自两部分,其一是百度核心业务,其二是爱奇艺。其中,百度核心业务包括了以手机百度APP为主的移动生态业务、智能云业务、智能驾驶和DuerOS智能助手及芯片等增长计划。

不过,百度主要营收出处是移动生态业务,占据百度总营收7成以上。在外面眼中,在线推广业务的本质仍是卖广告。然而,该业务的核心技术方法已经从被动展示变成了基于人工智能核心的自动化推送系统。

近几年,在线推广收入呈持续降低态势。但,百度的营收和净收益并未出现连年缩减——2018年至2020年,百度达成营业收入分别为1023亿元、1074亿、1071亿,归是百度的净收益分别为276亿元、21亿元及225亿元。

这背后,来自于百度其他业务的开始崛起。以智能云业务为例,招股书显示,2018年-2020年,百度云服务的营收分别是30.05亿元人民币、63.70亿元人民币、91.73亿人民币,是百度最健康增长的业务。

“云计算讲求的是规模效应,注定是大厂之间的游戏,像百度头部公司可以依据不同场景找准定位。譬如在消费市场,百度网盘便具备独特优势。”符绩勋剖析。

“百度在AI范围有着长期的积累,并开始向技术应用聚焦;更要紧的是,百度的人工智能业务是以技术驱动,而不是以模式驱动。”IDG资本合伙人牛奎光坦言。

放眼国内,极少有巨头掌舵者像李彦宏这样信仰人工智能。从2010年起,百度就开始布局和构建人工智能技术,陆续把自然语言处置、语音、图像、常识图谱作为百度人工智能技术研究方向,这也是最早百度大脑的雏形。“百度的搜索业务可以大规模地搜集并剖析数据,这为机器学习提供了非常不错的数据库;除此之外,长期用户数据的积累也让百度在视觉辨别、NLP等方面的技术优势愈加明显。”牛奎光补充道。

那时,国内几乎没人看好AI,而李彦宏却大力招募人才。2013年1月,百度成立了中国第一个AI研究院(IDL),李彦宏亲自出任院长;同年4月,百度硅谷AI实验室成立。2014年1月,百度推出少帅计划,面向全球招募9名30岁以下的AI范围年轻人精英,年薪百万元起步。

“因为李彦宏是技术出身,技术职员在百度的地位一直非常高。”牛奎光透露。

此后,李彦宏开始化身为人工智能布道者,走到前台。2016年6月,李彦宏发表了主题演讲《下一幕:AI》,哄动一时。他预言,PC网络和互联网+正在成为过去,而以AI为核心的下一幕正在缓缓拉开大幕。

从2017年到今天,李彦宏大部分的公开演讲,基本上都以“AI”为主题。有一组数据显示,李彦宏短短数年在公开场所提到“AI”超越500次,名副其实的“人工智能先生”。

当然,李彦宏对人工智能的探索不止于此。2020年,李彦宏悄悄成立了一家生命科学公司。在李彦宏看来,伴随计算机的算力不断提升,AI可以非常不错地服务生命科学范围。

对此,符绩勋表示同意:“虽然人工智能+生命科学、人工智能+生物制药的商业模式还没雏形,但可以预见,这一范围肯定存在着更广阔的前景。”作为网络圈最知名的技术男,李彦宏的浪漫莫过于让人工智能变得愈加有生命力。

百度被低估了吗?

旗下一个个独角兽浮出水面

眼下,一个个百度系独角兽诞生。

背后的逻辑不难理解。“长期以来,百度在人工智能、芯片、云计算、自动驾驶等范围有着很多积累和布局。可能在将来五年到十年,百度可以将此前积蓄的力量释放出来。”符绩勋告诉资金投入界。

事实上,如此的一幕正在日渐发生。2020年年9月30日,百度官宣旗下智能生活事业群组业务(简称“小度科技”)完成了独立筹资。本轮筹资由百度资本及 CPE 策略领投,IDG 资本跟投,投后估值达约200亿元。

今年3月,百度公司旗下AI(人工智能)芯片部门昆仑完成独立分拆,并获新一轮筹资。资金投入界获悉,此次筹资同样由CPE领投,IDG资本等多家机构跟投,投后估值约20亿USD。

“在小度和昆仑芯片分拆过程中,IDG均参与了资金投入。这种方法可以更好地释放价值,也可以非常不错地勉励公司内部职员。”牛奎光向资金投入界透露。

除此之外,还有一批独角兽尚未从百度单独出来。典型代表便是百度智能云,这是国内唯一在自然语言处置范围达成规模化商业盈利的公有云。截止到2月23日,有20家券商为百度智能云单独估值,而中银国际给予云业务估值金额达450亿USD。另外,还有百度自动驾驶业务Apollo。现在,已有21家券商为百度智能驾驶业务Apollo单独估值,而中金给Apollo开出高达539亿USD估值。

与此同时,百度也在做一些尝试。“去年,特斯拉股价大涨让大伙看到了电动车范围的市场空间,大家告诉百度应该积极参与,抓住机会。”牛奎光告诉资金投入界。

今年年初,百度便宣布了造车的消息,随后组建一家智能汽车公司,以整车制造商的身份进军汽车行业,意图将AI、Apollo自动驾驶、小度车载、百度地图等核心技术全方位赋能汽车公司。3月2日,百度造车公司完成注册,名字为集度汽车公司,这标志着百度造车公司步入正轨。

走出至暗时刻,百度带给外面一次又一次的惊讶。现在,百度从手机向智能音箱、智能汽车等场景延伸,渐渐成为一个无处不在的超级智能交互入口。在不久的以后,百度又是否会以万亿市值的身份重回BAT行列?

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